Talent van eigen bodem

In bijna al zijn ontwerpen vind je multiplex terug. Het moet zowat de enige constante zijn in het leven en werk van Nick Bal. Zijn niet aflatende zin voor het experiment maakt hem één van de meest interessante interieurvormgevers van zijn generatie.

Even schrikt hij op als ik hem aanspreek. Verzonken in zijn smartphone. “Sorry, wat aan het YouTuben, inspiratie opdoen”, glimlacht hij. Nick Bals hoofd en handen staan nooit stil. We hebben afgesproken in caffènation, de bekende Antwerpse koffiebar waarvoor hij al het meubilair ontwierp. Zo zijn er wel meerdere. Het lijkt wel of elk beetje eigentijdse koffie- of lunchspot Nick weet te vinden. Straks opent er zelfs in Mexico eentje van zijn hand. In eigen stad en omstreken is de prille dertiger inmiddels uitgegroeid tot een begrip. Nick Bal is vormgever in de meest essentiële zin van het woord. Geen designer pur sang, die term dekt zijn lading niet. Maar iemand die verder durft te denken dan de louter esthetische en functionele invulling van een interieur. Iemand die zichzelf telkens weer verruimt om elke nieuwe wereld die hij creëert vanuit een breder perspectief te kunnen benaderen. Tatoeëren, 3D-printen, lasersnijden, glasblazen, noem maar op. Van zowat elke handwerkdiscipline of constructiemethode heeft hij al geproefd. “Ik moet mezelf constant kunnen heruitvinden en upgraden”, vertelt hij. “Mijn leven is een niet aflatende ontdekkingstocht. In elke ambacht schuilt iets leerrijks. Ik wil alles kennen en kunnen. Ik heb geen zin om mezelf telkens weer te kopiëren. Ik moet vooruit kunnen gaan.”

 

Multiplex, rechtlijnigheid en curves

Nick Bal studeerde Industrial & Interior Design aan Sint-Lucas in Brussel. Inmiddels is hij goed negen jaar verbonden aan Urban Outfitters als Display Coördinator. Aan zijn eigen projecten werkt hij na de uren en in het weekend. Dat worden er almaar meer. In het verleden drukte hij zijn stempel op de inrichting van hipsterfavorieten zoals modelabel LNknits en lunchadres Tinsel.

Het volledig uitgebreide en vernieuwde Sportclub het Eiland in Antwerpen draagt sinds kort zijn signatuur, net zoals de inkomhal en vergaderruimte van drukkerij INKO in Mechelen. “Ik evolueer meer en meer naar totaalprojecten. Het mooiste voorbeeld is mischien wel de woning voor mijn ouders, op het erf van mijn grootouders, net naast hun boerderij. Voor mij was dat het moment om iets terug te geven aan mijn familie. Mijn vader en moeder hebben mij altijd gesteund in alles wat ik deed. Op de boerderij is ook alles begonnen: daar heb ik mijn eerste nagel in de muur geklopt, de eerste keer geëxperimenteerd met hout en zoveel meer.”

Er spreekt een zekere artisticiteit uit Nick Bals interieurs. Elke inrichting is een experiment op zich, zonder dat dat per se voor het oog duidelijk wordt. Experiment hoeft geen synoniem te zijn voor spektakel. Eenvoud kenmerkt zijn ontwerpen. Het gebruik van multiplex is vaak een zekerheid en dat combineert hij meer en meer met materialen zoals marmer en staal. Rechte lijnen countert hij met organische vormen. “De laatste tijd heb ik een zwak voor curves. Gebogen contouren, afgeronde volumes, circulaire verlichting. Ik heb zelf het gevoel dat mijn stijl voortdurend verandert. Nu ga ik voor natuurlijke vormen, straks is het weer anders.”

 

Text: Bart De Maesschalck